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英语委婉语的重定义和构成[1]

2010年8月第13卷第4期

西安文理学院学报(社会科学版)

JournalofXia'nUniversityofArtsandScience(SocialSciencesEdition)

Aug.2010

Vo.l13 No.4

英语委婉语的重定义和构成

孙玲玲

(西安电子科技大学人文学院,陕西 西安 710071)

摘 要:英语委婉语深深地扎根在英语语言之中,他能够协调人际关系,是保全交际各方面子的润滑剂和重要手段。在正确使用和理解英语委婉语之前必须充分了解它的基本知识。值得注意的是:不存在绝对意义上的委婉语,只有某个特定语境下的委婉语。因此,我们结合语境概念重新定义了英语委婉语并较为详细地分析了其构成方式与原则。

关键词:英语委婉语;语境;重定义;构成中图分类号:H31.08

文章编号:1008-777X(2010)04-0094-04

文献标识码:A

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一、引言

英语委婉语在西方国家有着悠久的历史。早在盎格鲁 萨克森时代,人们就已经开始使用委婉语

来避免冒犯政治或宗教领袖或者神灵。发展至今,委婉语已经成为了一种常见的语言和社会现象;它们被频繁地使用以协调人际关系,是人们顺利交流的有效手段。在正确使用和理解英语委婉语之前,我们必须充分了解其定义和构成。

(MacmillanEnglishDictionary,2003)

从以上的几个定义可以看出:一方面,人们一致认为委婉语是一种间接的、礼貌的谈论令人不愉快事情的方式;另一方面,它们都忽视了动态的语境。既然现有的英语委婉语定义没有提及一个委婉语适用的范围,那么我们可以作出假设:如果一个表达在某个语境下是委婉语,那么它在所有的语境下都是委婉语。请看下面的两个例句。

(1)Intheirhouse,awifeissayingtoherhus band, Waitamomen.tIwanttogotoWC. (2)Ataveryformalbanque,taladyissayingtoadistinguishedguestshemeetsforthefirsttime, Ex cuseme.IwanttogotoWC.

两个例句提供了不同的交际语境。在句1中, gotoWC 是委婉的表达,而句2中的 gotoWC 则显得不雅,完全不是委婉语。

Definition gotoWC isaeuphemismincon text1. gotoWC isaeuphemisminallcontexts. gotoWC isaeuphemismincontext2.

Definition gotoWC isnotaeuphemismincontext2. gotoWC isnotaeuphemisminallcontexts.

二、英语委婉语的重定义

到目前为止,对委婉语还未达成统一的定义,我们先看看其中的一些。

1)mild,agreeable,orroundaboutwordsusedinplaceofcoarse,painfu,loroffensiveones.

(Rawson sDictionaryofEuphemismsandOtherDoubletalk,1985)

2)amildorvagueexpressionsubstitutedforonethoughttobetooharshordirec.t

(ConciseOxfordDictionary,1995)

3)awordorexpressionthatpeopleusewhentheywanttotalkaboutsomethingunpleasantorembarrass

收稿日期:2010-06-15

作者简介:孙玲玲(1979 ),女,河南信阳人,西安电子科技大学人文学院讲师,语言学硕士。

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